Qu’est ce que la sémiologie ou la sémiotique ?

La sémiotique du terme français sémiologie, c’est-à-dire “étude du signe“, est une discipline qui étudie les signes et se distingue de la sémiotique, du grec σημεῖον semeion, ” signe “, qui étudie les signes et la façon dont ils forment le sens (signification).

Sémiologie : origines

Les réflexions sur le signe ont une longue tradition qui traverse toute l’histoire de la philosophie occidentale, à partir de laquelle il est possible de reconstruire une histoire, certes limitée, des théories du signe. En gros, on peut dire que dans l’Antiquité classique (Platon, Aristote, les Stoïciens, les Épicuriens), la théorie du signe linguistique se distinguait de l’étude du signe logique, liant le mot à un mécanisme d’équivalence (p = q), tandis que le signe en général était considéré comme fondé sur un processus d’inférence.

C’est bien plus tard que le mot, ou signe verbal, est également placé dans la théorie du signe, favorisant une conception d’un processus constant de renvoi (“Le signe est en effet une chose qui, outre l’aspect sensible sous lequel il se présente, conduit à penser autre chose à partir de lui-même”. La sémiologie est identifiée dans les travaux et réflexions du linguiste genevois Ferdinand de Saussure (1857-1913).

En réalité, la discipline en tant que telle a trouvé une définition institutionnelle à partir des années 1960 ; en ce sens, les Éléments de sémiotique du Français Roland Barthes (1915-1980), publiés en 1964, sont traditionnellement identifiés comme le premier ouvrage de référence.

Etude de la sémiologie

En Italie, l’étude de la sémiologie est due à Antonino Pagliaro (1895-1973), selon lequel “…lorsqu’un émetteur reçoit un message, il ne peut que le comprendre complètement ou ne pas le comprendre du tout ; la sémantique étudie dans ce cas les perceptions et la formalisation des concepts à l’intérieur de chaque individu considéré comme imperméable aux autres hommes”.

Pagliaro a travaillé intensivement avec son élève Tullio De Mauro (photo), à qui l’on doit la publication de la Storia linguistica dell’Italia unita (Histoire linguistique de l’Italie unie), considérée comme un outil très utile, qui a été rééditée et réimprimée tous les deux ou trois ans, jusqu’à cette édition pour le 150e anniversaire de l’Unification.

La sémiotique (du mot grec σημεῖον semeion, qui signifie “signe”) est la discipline qui étudie les signes et la manière dont ils forment le sens (signification). Étant donné qu’un signe est généralement “quelque chose qui renvoie à quelque chose d’autre” (pour les philosophes médiévaux, “aliquid stat pro aliquo”), on peut dire que la sémiologie est la discipline qui étudie les phénomènes de signification et de communication. Thomas Albert Sebeok (photo), sémioticien hongrois naturalisé américain, a approfondi l’étude de la sémiotique en y incluant les signaux et les systèmes de communication non humains, a inventé le terme de zoosémiotique et a soulevé des questions dans le domaine de la philosophie de l’esprit. Sebeok a été le rédacteur en chef de la revue “Semiotics”, le principal périodique dans ce domaine, depuis sa création en 1969 jusqu’en 2001.

Il a également été rédacteur de la série de volumes “Approaches to Semiotics” et du “Dictionnaire encyclopédique de sémiotique“. Après sa mort, sa riche collection d’ouvrages sur la biosémiotique a été transférée en Estonie et appartient aujourd’hui à la faculté de sémiotique de l’université de Tartu, en Estonie.

Quelques citations autour de la sémiologie

“L’histoire est le témoin des temps, la lumière de la vérité, la vie de la mémoire, le maître de la vie” (Cicéron).
“L’histoire n’est pas utile parce que nous y lisons le passé, mais parce que nous y lisons l’avenir” (M.D’Azeglio)
“Il faut se souvenir du passé pour bien construire l’avenir” (V.Ieralla)

Qu’est ce que la sémiologie ou la sémiotique ?

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